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大海的故事:东印度公司一飞翔的荷兰人

 

  13世纪时,欧洲大陆的西北部有一个靠打渔为生的小渔村,后来这个小渔村借助海上贸易逐渐发展起来,它就是今天的阿姆斯特丹,即荷兰的首都。或许我们并不算了解荷兰,但一定听说过东印度公司,这个全境1/3的国土面积都在海平面以下的小国家,正是借着这个公司统治了世界海洋将近一个世纪。所以,提起波澜壮阔的大航海时代,我们不得不介绍一家赫赫有名的东印度公司。无论是小渔村的崛起,还是东印度公司的发迹,我们都要从16世纪说起。当时的欧洲大陆还在神圣罗马帝国的统治下,但罗马大帝查理已经老态龙钟、不堪重负,于是把手中的疆土一分为二,分别给了弟弟菲迪南和儿子菲利普二世。

  欧洲西北部的尼德兰被划到了菲利普二世的名下,但老查理为了笼络人心,将尼德兰当中的3个省又交给了本地颇具声望的奥兰治亲王威廉,这三个省分别是荷兰、泽兰和乌特勒兹。菲利普对父亲这样的划分原本就不满,于是安插了一些亲信在威廉的周围,但这一举动引发了不少的骚乱和麻烦。威廉不愿多生事端,虽然忿忿不平但为了百姓着想便毅然选择了离开。之后接替他的位置的是阿尔瓦公爵,这个人一到尼德兰便露出了凶残暴戾的本性,每天都有数不清的人被他推上断头台。阿尔瓦的血腥就这样持续了6年时间,然后威廉回归了。威廉是带着自己的同盟军回归的,他们就是海盗。这群海盗很早就活跃在波罗的海和北海附近,他们居无定所,四处漂泊,本被称为“海上乞丐”。就是这帮乞丐在听到威廉的呼唤后,决定帮助尼德兰人重获自由。

  之前我们提到过,荷兰有1/3的国土面积是在海平面以下的,因此荷兰人不得不整日修堤筑坝。1572年4月1日海盗们偷偷挖开海防大堤,让海水倒灌荷兰,然后半推半划地把海盗船挪到城堡下,就这样轻而易举地占领了沿海小城布里尔。这件事让整个尼德兰都兴奋起来,从此反抗帝国统治的斗争再也没有停止过。1581年7月26日,来自尼德兰北方七省的代表在海牙签署了一份文件,这份文件宣告了荷兰联省共和国的独立。独立后的荷兰所做的第一件事就是建立贸易港口,不过最初的贸易却是出口腌制的鲱鱼。接着,荷兰人改良了船舶,当时欧洲盛行的商船为了防备海盗几乎都要设计炮口,这让整个船身又笨又重。荷兰人将这些不必要的累赘都去掉,设计出一款造价低廉、行驶飞速的“凹槽船”。东半球和西半球的大洋上很快就满是荷兰的这种小商船了。正是这种船为荷兰人赢得了“海上马车夫”、“飞行荷兰人”等称号。

  有了船,有了港,就差一个名副其实的贸易公司了。于是,1599年,几个大商人开始在阿姆斯特丹的一家酒馆频繁聚头,1602年一个将享誉全球又臭名昭著的公司在这间酒馆里诞生了,它就是东印度公司。总东印度公司这个名字并不是多么响亮,但奇怪的是不久之后,其他欧洲国家纷纷仿照它成立了自己的东印度公司。每一家东印度公司其实都并非纯粹的商业组织,它们更像是海盗集团来了一个华丽正统的包装。

  之后我们耳中所听到的“东印度公司”其实是一种惯称,是指从事的贸易集中在非洲好望角以东的区域,因为那里的贸易中心是印度。荷兰人的东印度公司其实并没有什么复杂的运作,不过仍旧做的是海盗式的贸易,即一边抢劫一边经商。那时葡萄牙人已经盘踞在印度很长一段时间了,为了将葡萄牙人赶走,荷兰人采用股票的形式在国内吸纳资金,而后采购了大量的军火,组织军队,许多原来在公海上抢劫西班牙船只的海盗也成为这个公司的职员,因为这样便可以大摇大摆地前去远东实行抢劫了。

  1603年,东印度公司用武力侵占了锡兰岛;第二年又对马六甲开了火;1605年侵占了安汶,并建立了基地。1609年,荷兰同西班牙签署了停战协议,以便能集中精力对付葡萄牙人。大刀阔斧发展着的“东印度公司”几乎无所不能,除了贸易和抢劫,其还建立管理机构和发行货币,职能几乎等同于一个小型的政府。1619年,印尼的巴达维亚成为“东印度公司”管辖的第一个城市,后来这样的城市遍布太平洋和印度洋的每一个国家。

  1621年,荷兰人终于向美洲伸出了魔爪,不过在这里改名为“西印度公司”,因为这里的业务范围在好望角以西的美洲地区。紧接着,荷兰人还在哈德逊建立了殖民据点,并把这里叫做“新阿姆斯特丹”,也就是今天的纽约。到了17世纪中叶,15000家“东印度公司”遍布全球,其贸易总额占全球贸易的一半。合印碧速如果你以为全世界的金钱都源源不断地流进了荷兰人的口袋,那你就错了,连他们自己也没想到,英格兰女王伊丽莎白正悄悄地借助海盗将自己的帝国事业发扬光大。在东方,英格兰甚至比荷兰还要早两年设立“东印度公司”。就像荷兰人一样,英国人先来挑衅比较好对付的葡萄牙。

  终于在1612年,英国人击败了印度的葡萄牙人,获得了莫卧儿帝国皇帝的贸易特权,从此在那里扎下根,开始半经商半抢劫的掠夺行为。荷兰人后脚跟了上来,也在这里建立了贸易基地,英国人于是跑去找荷兰人商洽,打架不如合作,但结果没谈拢。于是,英国人暗地里用低价将荷兰人的生意慢慢抢了过去。两个国家终于决定兵戎相见,这之后的很多年,双方战争频仍,互有胜负,但最终荷兰人倒下了。令他倒下的不是别人,正是他引以为傲的海盗队伍,这些见风使舵的海盗们竟然私下向英国兜售武器。从18世纪开始,远东贸易出现了新的形势,随着竞争的加剧,原产的香料价格越走越低,公司的老员工也不再有进取心而醉心于享乐。土著居民也越来越讨厌这帮贪得无厌的红毛鬼,英国则趁机抢占市场,荷兰人于是一步一步地衰落了。新陶整整一个世纪,“东印度公司”令荷兰威震全球,但又令荷兰快速地没落下去。这在历史上堪称奇迹。返回搜狐,查看更多

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